为什么英伟达收购ARM可能会改变行业游戏规则

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英伟达(Nvidia)与其成功的显卡业务关系最为密切,但传言收购 ARM 可能使其超越 gpu。ARM 的处理器架构可以让英伟达拥有比竞争对手英特尔和 AMD 所能想象的更大的影响力。

英伟达 Nvidia

拥有超过 1300 亿个处理器运自 2019 年起,手臂的所有权可以帮助 Nvidia 施加其影响力不仅产品,如智能手机、平板电脑、衣物,和电脑,但也有助于塑造整个行业从网络设备、服务器、数据中心和嵌入式市场包括智能汽车、机器人、物联网(物联网)。

英伟达可能会通过收购成为世界上最重要的硅生产商。

ARM 模型

与 Nvidia,AMD 和 Intel 不同,ARM 不出售打包处理器。相反,该公司以所谓的“灵活许可模式”运作。每个被许可方都可以许可处理器设计,并可以自由定制体系结构以适合其自己的规范。通常,被许可方需要支付前期费用来许可该体系结构,而 ARM 也可以通过持续的特许权使用费来赚取收入。这种模式似乎很可能在 Nvidia 或任何其他可能的买方所有权下继续存在。

截至 2019 年,ARM 拥有 1,550 多名被许可人,预计每年将增加 100 多名被许可人。截至 2016 年,该公司在智能手机和平板电脑上的市场份额约为 90%,并且正在大力推动服务器,网络基础设施和嵌入式智能市场。所有这些为 Nvidia 提供了一个独特的机会,将其覆盖范围扩展到 PC 和数据中心之外。

“灵活的许可模式”也是 Nvidia 自己的图形业务的补充。凭借其 Tegra 处理器(已在 Nvidia 的 Shield TV 流媒体盒和现已倒闭的 Microsoft Surface RT 等产品上找到),它已经成为 ARM 的被许可方,如果 Nvidia 收购 ARM,则可能会打开更多的许可机会。

ARM 目前在其 CPU 体系结构上许可了其 Mali 图形内核,但是诸如 Apple,MediaTek,Qualcomm 和 Samsung 之类的被许可方可以选择使用自己的自定义集成 GPU 设计。Nvidia 可以替换 Mali 的图形内核,并在针对被许可方的打包解决方案中许可其集成的 GeForce GPU,或者可以继续提供 Mali 设计并为自己的定制 Tegra 处理器保留 GeForce 内核。

在 PC 上挑战英特尔

访问 Nvidia 当前无法触及的设备是该公司对购买 ARM 感兴趣的最大原因。但是,未来 PC 领域甚至还有机会。

目前,大多数 PC 都锁定在 Intel 和 AMD 使用的 x86 架构中。但是,ARM 的前景光明。尽管使用 Surface RT 未能成功涉足 ARM PC,但微软仍在与合作伙伴高通及其基于 ARM 的 Snapdragon 8cx 处理器进行第二次努力。在 Always Connected PC 平台上运行的笔记本电脑和敞篷车具有更好的电池寿命,一致的性能以及轻薄的设计,与 Intel 竞争对手相比,具有许多优势,包括移动连接和全天候计算能力。微软的 Surface Pro X 平板电脑还基于与高通公司共同开发的半定制 ARM 处理器,尽管我们可以看到三星,联想和其他公司的设计。

微软麻烦的对 ARM 的支持可能不会激发很大的信心,但是苹果即将转向 ARM。苹果已经表明,在运行苹果自定义芯片的 Mac 上,速度和性能并不是问题。如果微软最终追随苹果的领导,那么 ARM 将最终成为这两种平台的未来计算。

除台式机和笔记本电脑外,控制 ARM 还将帮助 Nvidia 推动在数据中心的主导地位。英伟达已经拥有基于其先进 GPU 架构的数据中心解决方案,但是添加 CPU 组件将使其在竞争中脱颖而出。同时控制 CPU 和 GPU 是只有 AMD 目前享有的独特位置。

鉴于 Nvidia 的竞争对手在最近几个月中宣布了重大的超级计算机声明,包括与橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratories)的最近合作,因此此举可能使 Nvidia 在数据中心和服务器方面超越 AMD 。

在 Mac 上杀死 AMD

近年来,配备独立 GPU 的台式机 Mac 和苹果机 Mac 专用于 AMD 的 Radeon 图形。有传言称,Mac 制造商与 Nvidia 之间持续的争执使苹果从其平台上避开了 GeForce。这是 Nvidia 力所不及的 PC 市场的很大一部分。

通过 ARM,Nvidia 可以赢回一部分,并重新获得在 Apple 平台上的存在。在 iPhone,iPad,Apple TV,HomePod 和 Apple Watch 上已经可以找到 ARM 芯片设计。

尽管 Nvidia 和 Apple 可能通过 ARM 交易再次成为合作伙伴,但我并不认为 Apple 会表现出色。如果英伟达获得 GeForce 图形内核的许可,苹果可能会避免这种设计,因为这家 iPhone 制造商已经交付了带有定制处理器架构和内部图形解决方案的 A 系列芯片。

今年早些时候,苹果甚至与前合作伙伴 Imagination Technologies 达成了一项新协议,该协议可能会为公司未来的集成图形芯片组带来光线追踪功能,这可能有助于推动对增强现实和虚拟现实的投资。根据采用苹果芯片的 Mac 电脑产生的游戏性能,这种解决方案可以与由 Intel 处理器和 Nvidia RTX 图形驱动的强大台式机匹敌。

一笔 ARM 交易

显然,ARM 的收购对 Nvidia 而言具有巨大的好处。但至此,所有这些仅仅是推测。尽管据说与 Nvidia 的交易正在与 ARM 母公司 Softbank 进行高级谈判,但尚未被接受或敲定。

英伟达也不是第一个对收购 ARM 感兴趣的大公司。实际上,最初有传言称苹果今年早些时候会与 ARM 进行谈判。失败了,据报道是因为合作关系不适合苹果的业务抱负。

软银上一次以四百二十亿美元的价格收购了 ARM ,但目前尚不清楚英伟达愿意为收购该公司付出多少。如果交易失败,彭博社报道说,软银可能会继续通过公开发行股票的方式让 ARM 上市,而首次公开募股可能使该公司的估值达到 440 亿美元。

这是很大的变化,但是如果 Nvidia 愿意将其淘汰,硅产业的动力将可能永远改变。